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天宇资讯:Wi-Fi崛起:让接入层再无线缆(51CTO)

最近,一部名为《猿族崛起》的好莱坞科幻电影在网上获得了不俗的评价,电影中,智力获得大幅提升的猩猩们凭借其先天更为强壮的身体,战胜了从前的主人——人类。

如果未来要给网络技术编撰史书的话,人们同样会看到一个不亚于好莱坞大片的戏剧化情节——2009年802.11n的正式确认,似乎在一夜之间就让曾经只是网络架构末端分支的Wi-Fi技术陡然崛起。然而从其后2年间技术的应用和发展来看,当450M Wi-Fi接入点出现时,这一切却又显得那么的顺理成章。

移动网络的快速发展

随着移动互联网时代发展进程的推进,用户的应用需求也在不断增长,对技术的要求也在发生着变化——曾经只有在有线网才能获得的高速连接,如今可以很轻松的在移动网络中实现,这便从根本上改变了人们的接入习惯和整个接入网络的架构模式。

据市场研究机构ABI的数据显示,明年Wi-Fi手机的销量预计将达到5亿部,2014年预计将有90%的智能手机拥有Wi-Fi技术。同时,PC台式机的日渐式微和各类平板电脑的大行其道也从客观上证明,人们已经在越来越多的场景下开始尝试使用无线来进行接入。

不单是个人移动终端在大幅跃进,Wi-Fi在各行业用户中的应用也在这两年中获得了非常大的发展。以医疗行业为例,Wi-Fi已经在北美的专业医疗机构获得广泛采用,现有网络的扩充以及世界其它区域医疗机构对Wi-Fi网络的更多采用,将确保该领域Wi-Fi接入点硬件、软件与服务,在2016年达到总计13.4亿美元的营收规模。

这还仅仅是医疗一个行业的市场,扩大到全行业,Wi-Fi网络的市场规模恐怕只能用潜力巨大来形容了。这一点,可以从运营商在今年大力推广“无线城市战略”反映出来。曾经几近失败的“无线城市”,随着高速无线接入技术的发展,已经不用再扣着“接入速率低下、覆盖范围不足”的帽子。

H3C 无线及软件产品部部长郑志松在接受51CTO记者采访时谈到:“运营商在去年下半年之前它是把Wi-Fi作为一个独立网络建的,但是进入去年下半年开始,它已经把Wi-Fi作为一个无线城市战略看的时候,它已经在探讨在后端怎么来做融合,怎么跟它的骨干网、城域网做融合,也已经走入融合的阶段。

运营商的这种态度,一方面显示已经有足够多的用户需要Wi-Fi来进行日常接入,另一方面,也说明从骨干网到Wi-Fi热点布设等等一系列技术和设备,都已经足够支撑起用户的移动接入需求。

Wi-Fi将彻底改变全网架构

在传统的网络架构中,Wi-Fi只是作为有线网络在接入层的一部分补充而存在的,在大型的组网模式下,AP的作用更多是在布线困难的区域或者有特殊需求的区域提供接口。这主要是限于传统无线技术较低的接入速度和安全性能。

而今天,3X3模式下的802.11n设备已经可以达到450M的接入速度,达到了普通超5类线传输速度的4.5倍;正在讨论中的802.11ac标准的接入速度更将达到1Gbps,将无线传输提升至千兆水平。在这样的条件下,网络架构的革命似乎就已经成为了必然——几乎没有布线成本,同时能够大大简化运维成本的Wi-Fi,已经有能力大面积取代有线网络在接入层的地位。

另一方面,无线接入速度的大幅提升也会倒逼传统核心网络和汇聚网络的设备换代升级。H3C无线产品线总工缪炎指出:“随着无线接入层次带宽的不断提升,与之相对应的POE交换机势必承受巨大压力,到汇聚,到核心,相应的网络吞吐的带宽,从原来的万兆交换到40G的交换,到100G的交换,甚至未来更高速率的核心交换机的承载,都是需要有相应的网络设备的变化,我个人相信至少通过真正千兆无线接入的产品发布和使用之后,到不久的将来,整个终端接入层应该有非常大的变化,与之相对应的会是整个由下而上的网络设备的更新换代。”随着技术转化为产品所需周期的缩短,无线接入设备全面接管接入层的日子似乎真的已不再遥远。

“在接入层这块,可能未来无线网络做接入,有线网络做汇聚核心,这种有线无线架构在整网里都会出现。”郑志松对未来无线接入的发展做了这样的总结。

在51CTO记者看来,无线接入技术在诞生之初实际上就承载着这样一个使命,因为无论是从日常生活、工业信息化发展来看,还是从科技发展顶端的军事技术、空间技术来看,有线接入技术在建设、维护、投资等方面都是略显“笨拙”的——固网的先天因素决定了它一定缺乏灵敏接入的能力,毕竟我们不可能在地球上每一平方厘米的面积里都加一个rj45接口,而无线网络却可以做到。当Wi-Fi传输的速度突破千兆、万兆的时候,网络架构的“接入无线化”,将只是一个时间的问题。